君に第二外国語は不要だ。合格祝いに贈る、辛辣な真実。

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東京大学前期試験に合格した新入生諸君、おめでとう。

早速だが、東大に5年間在籍した先輩として、君たちに忠告すべきことがある。

君たちは今、。「東大に入った理由?近いからっす」とかうそぶいている君も、「私は東大“まで”の人間ではなく、東大“から”の人間になります」と真面目な抱負を語る君も、内心は心底調子に乗っていることだろう。

なぜそのようなことが断言できるのか?

それは私自身が調子に乗っていたからだ。もっと言うと、私のクラスの同級生も全員調子に乗っていた(特に挫折を知らない地方出身現役文一とか)。

内心、こんな感じになってるはず

内心、こんな感じになってるはず

そして、この慢心とうぬぼれが最も甚大な結果をもたらすのが第二外国語の選択だ。

 

新入生たちは言う、

「私はフランス語にしようかな~。国連とか興味あるし、出来るようになったら世界の多くの人と喋れるようになるよね」

「政治・経済における中国の伸長具合はすごい。世界のトレンドに乗り遅れないために俺は中国語をとる!」

 

しかし私は知っている。こんなクラーク博士もびっくりな大志を宣っていた彼らが、5月には授業をさぼり、ツイッターで「二外落としたwww芸」を繰り広げていたことを。

抱いた大志はどこへやら

抱いた大志はどこへやら

なぜこのような意識のスカイダイビングが毎年のように起きているのか?

それは東大の新入生は第二外国語について3つの勘違いをしているからだ。

そして、苦い思いをした上級生は、下級生にドヤ顔したいが故にその間違いを引き継がず、オリ合宿で自分が「こんなにも難しい二外」を「いかに最小限の労力で」「単位(成績ではない)をとったか」を自慢するだけだからだ。

そう、まるで君たちの東大合格体験記のように。

だからそんな上級生を信用してはいけない。東大で君のことを真剣に考えてくれてるのは、君と筆者くらいだ。

勘違い1 二外はほとんどが初心者レベルにすらなれない

 

残念なことに、君たちの80%は、初心者レベルにすら到達せずに卒業する。二外で電車のチケットを買うことすら苦労するだろう。

考えてもみてほしい。君たちは東京大学の受験には成功した。しかし、今まで外国語の習得について誉められたことはあっただろうか?

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東大の受験に求められる能力と、語学の習得に必要な能力は大きく異なる。君たちは受験のプロかもしれないが、語学のプロではない。それは偏差値とクイズ力をごちゃまぜにするクイズ番組と同じくらい不正確な認識だ。

勘違い2 二外はほとんどが役に立たない

さらに残念なことに、二外は君の将来に99%役に立たない。

君が日本で就職するにせよ、海外で就職するにせよ、就職せずに起業するなり学界に行くにせよ、ほぼ確実に役に立たない。

よくある勘違いに、こういうものがある。「私は国連とか国際協力に興味あるから、フランス語かな?」

これは完全な間違いだ。まず、邦人職員で業務レベルのフランス語を喋れる人間は殆どいない。

西アフリカ圏で人権人道分野を扱うなどのかなりの特殊例でない限り、フランス語を使う機会はない。現地スタッフやフランス語が母語の職員が山ほどいるからだ。

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英語以外の外国語を扱う職業としては、通訳や在京の外国大使館の現地職員などがあるが、東大生が就職した例は聞いたことがない。

東大からの就職が多い職業の中で、これら外国語を専門的に扱う職業は、外交官やJICA職員、一部の研究者などごく狭い範囲に限られる。

 

勘違い3 二外より他にやるべきことがある

もちろん、第二外国語の学習は、外国語の能力そのものではなく、その言語の文法や思考法を通じて多角的な視点を養うなど、ツールとしての価値を超える意義がある。

だから、二外を習得することが不必要であったり、そこまでの労力を割くことが適当でなかったとしても、やる価値はある。だからこそ、東大は必修科目としているのだ。

しかし、その学びを超えて力を入れるのは、「あなた」にとって必要なことであろうか?

そもそも、私たちの多くには、第二外国語よりも優先すべきことがあるのではないか?

それは英語かもしれないし、古典を読むことかもしれないし、学外活動かもしれない。つまり、冒頭で述べた、二外で脱落した彼らも、二外に注力しないことこそが、彼らにとって正解であるかもしれないのだ。

だから、改めて考えてみて自分にとって二外が重要でないと判断したのであれば、二外の選択は男女比やサイコロで決めてしまい、ほどほどの成績をとれるように勉強すればよいだろう。

語学ごとのクラスの雰囲気については、こちらの記事などが役に立つだろう。

晴れて4月から東京大学に通うことになった皆さん、おめでとうございます。合格してまず初めに悩むことの一つが第二外国語の選択だと思います。今回はそんな新1年生の方向けに、それぞれの語学

 

以上、過去の自分の影を重ねて新入生諸君を痛烈に皮肉った。

しかし本稿の目的は生意気な新入生の鼻を折ること「自分の人生にとって二外がどのような重要性を持つか」を考えてもらうことにある。

筆者の願いは、二外で無駄な時間を費やす新入生を救いたいという思いただひとつなのであるから。性格が良いのである。

続けて、次のページで、「二外履修者のうち、どんな人が二外をモノにするか」についても語っておこう。

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